Seguimiento del proyecto

El estudio educativo más grande de la historia

Un gran estudio que los padres deberían conocer es Project Follow Through, que se completó en la década de 1970. Este fue el estudio educativo más grande jamás realizado, con un costo de más de $ 600 millones y que cubrió a 79,000 niños en 180 comunidades. Este proyecto examinó una variedad de programas y filosofías educativas para aprender cómo mejorar la educación de los niños desfavorecidos en los grados K-3. (Fue lanzado en respuesta a la observación de que los niños de Head Start estaban perdiendo las ventajas de Head Start en tercer grado). Los resultados positivos deseados incluyeron habilidades básicas, habilidades cognitivas ("pensamiento de orden superior") y ganancias afectivas (autoestima). Se implementaron múltiples programas durante un período de 5 años y los resultados fueron analizados por el Instituto de Investigación de Stanford (SRI) y Abt Associates (Cambridge, MA). Los distintos programas estudiados podrían agruparse en las tres clases descritas anteriormente (Habilidades Básicas, Cognitivo-Conceptual, Afectivo-Cognitivo).

El programa que dio los mejores resultados en general fue la verdadera instrucción directa, un subconjunto de las habilidades básicas. Los otros tipos de programas, que se parecen mucho a las estrategias educativas actuales (con etiquetas como "holístico", "aprendizaje centrado en el alumno", "aprender a aprender", "aprendizaje activo", "educación cooperativa" y "lenguaje completo") eran inferiores. Los estudiantes que recibieron instrucción directa obtuvieron mejores resultados que los de todos los demás programas cuando se les evaluó en lectura, aritmética, ortografía y lenguaje. Pero, ¿qué pasa con el "pensamiento de orden superior" y la autoestima? Contrariamente a las suposiciones comunes, la Instrucción Directa mejoró dramáticamente las habilidades cognitivas en relación con los grupos de control y también mostró la mayor mejora en las puntuaciones de autoestima en comparación con los grupos de control. ¡Los estudiantes en el programa Open Education Center, donde la autoestima era el objetivo principal, obtuvieron una puntuación MÁS BAJA que los grupos de control en esa área! Como dice el Dr. Jones, "La conclusión ineludible de Project Follow Through es que los niños inscritos en programas educativos, que tienen objetivos académicos bien definidos, disfrutarán de un mayor rendimiento en habilidades básicas, habilidades de pensamiento y autoestima. Autoestima de hecho, parece derivar del orgullo de llegar a ser competente en las importantes habilidades académicas ".

El Dr. Jones continúa explorando la lamentable reacción de muchos educadores que encontraron sus ideologías socavadas por los datos duros. En lugar de cambiar, muchos simplemente ignoraron el estudio y continuaron como antes. (Un ejemplo más reciente de esto es el uso continuo de la educación en lectura en todo el idioma en las escuelas, a pesar de la abrumadora evidencia de fracaso). Hoy en día, encontramos escuelas que gastan cada vez más para implementar formas de programas educativos "afectivos" y "cognitivos", mientras continúan alejándose de cualquier cosa cercana a la Instrucción Directa. Esto no ha resultado en una mejora de las habilidades básicas, un mejor pensamiento o una mejora de la autoestima.

Jones también analiza la investigación sobre los efectos a largo plazo de aquellos que recibieron instrucción directa en Project Follow Through y en un estudio separado realizado por Gersten y Keating. Los niños que recibían verdadera instrucción directa tenían muchas más probabilidades de graduarse de la escuela secundaria, ser aceptados en la universidad y mostrar avances a largo plazo en lectura, lenguaje y matemáticas.

Entre las múltiples referencias que Jones proporciona para el seguimiento del proyecto, enumeraré tres:

  • Stebbins, LB, RG St. Pierre, EC Proper, RB Anderson y TR Cerva. La educación como experimentación: un modelo de variación planificada, volumen IV-A, una evaluación del seguimiento. Abt Associates, Cambridge, MA, 1977.

  • Bock, G., LB Stebbins y EC Proper. Education as Experimentation: A Planned Variation Model, Volume IV-B, Effects of Follow Through Models, Abt Associates, Cambridge, MA, 1977. [También publicado por la Oficina de Educación de EE. UU. Como Evaluación Nacional: Efectos Detallados Volumen II-B de Follow A través de la serie de experimentos de variación planificada.]

  • Meyer, LA Se cumplen los efectos académicos a largo plazo del proyecto de Instrucción Directa. Diario de la escuela primaria. 84: 380 - 304 (1984).

Se han recomendado las siguientes fuentes como estudios que muestran los beneficios a largo plazo de la instrucción directa en un niño:

  • Gersten, R. y Keating, T (1987). Beneficios a largo plazo de la instrucción directa. Liderazgo educativo, 44 (6), 28-29.

  • Gersten, R., Keating, T. y Becker, W. (1988). El impacto continuo del modelo de instrucción directa: estudios longitudinales de seguimiento de los estudiantes. Educación y tratamiento de los niños, 11 (4), 318-327.

  • Gary Adams, Project Follow Through and Beyond, en Effective School Practices, Volumen 15, Núm. 1, Invierno, 1995-6 Tema: ¿Cuál fue el seguimiento del proyecto? También está disponible en http://darkwing.uoregon.edu/~adiep/ft/151toc.htm.

Investigación sobre instrucción directa por Gary Adams y Siegfried Engelmann. Disponible por $ 24.95 + $ 4 de envío y manejo a través de Educational Achievement Systems, 319 Nickerson St. - Suite 112, Seattle, WA 98109. (¿Sabía que el puntaje percentil promedio de los estudiantes en lectura DI es .72 percentil y .87 en DI matemáticas? ? ¡Nada mal!)